お中元

時期はいつ? お礼はどうする?
お中元のマナー

日ごろの感謝と共に、「これからも変わらぬお付き合いを」という思いを込めたお中元。喜んでいただくのはもちろんのこと、お世話になった方へ贈るものだけに、失礼がないようにしたいですね。ここでは贈る時期、のしといったマナーのほか、人気の品などをご紹介するので、ぜひお役立てください。

協力:All About
※画像はイメージです

贈るなら知っておきたい、お中元の基礎知識

のご挨拶であるお中元は、道教の年中行事である「中元」が起源。これに日本古来の先祖供養の風習が融合し、親類縁者などへお供え物を配る習慣ができたと言われています。その後、江戸時代には、感謝の気持ちを込めた贈りものへ変化。現代のように、上半期の区切りにお世話になった方に贈る習慣として定着しました。

贈る時期は地方によってずれがありますが、首都圏では7月上旬から15日ごろまでに贈るのが本来の習慣。最近では6月下旬から7月15日ごろまでに贈ることが一般的になっています。これを過ぎるときも、表書きを立秋(8月8日か9日)までは「暑中御見舞」に、立秋以降は「残暑御見舞」に変えれば失礼はありません。贈り先が目上の方の場合は、それぞれ「暑中御伺い」「残暑御伺い」とします。首都圏以外は7月上旬から8月15日ごろが中元の期間ですが、立秋などを過ぎたら「残暑御見舞」「残暑御伺い」として贈ります。なお、お中元は毎年贈るのが基本。今年、特別にお世話になった方に恒例とせずに贈るなら、「御礼」としましょう。のし紙は、紅白5本蝶結び。贈り主が個人の場合、名前は姓のみとします。

品物選びに迷ったら参考にしたい、お中元の人気商品

供え物の意味をもっていたこともあり、お中元として用意される品は食べ物が中心。とはいえ、先様に喜んでいただけるものを選ぶことが大切なので、それほど気にする必要はありません。

人気があるのは、やはり夏らしさを感じさせてくれるもの。メロンやスイカ、桃、マンゴーといった旬のフルーツ、それらを使った和洋菓子に加え、アイスクリームやゼリーのような清涼感のあるスイーツも喜ばれるようです。また、素麺などの麺類や鰻、ドリンク類なら定番のアイスコーヒーやビール、サイダーといったものも人気。

このほか、七夕や花火、金魚など、夏のイベントをモチーフとした日用品もおすすめです。

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洋菓子

和菓子

ビール・洋酒

ジュース・コーヒー・紅茶・お茶

お中元が届いたら…。受け取る側のマナー

中元はお世話になった目上の方に、目下の方から贈るのが一般的。その場合、お返しの品を贈る必要はありません。友人、同僚、兄弟などの場合は、同程度の品物でお返しをします。品物を贈らない場合でも、お礼の意を伝えるのは最低限のマナー。よほど親しい仲なら電話やメールでもよいですが、特に目上の方の場合は、ハガキでもよいので手書きのお礼状がおすすめです。ビジネス上の取引先など、数が多い場合は印刷でも構いません。書き方は相手によっても変わってきますが、外せないのは届いたことを知らせる言葉とお礼。また、いただいた品物に対する気持ちを、自分だけでなく家族、もしくは社員の言葉も共に添えると、形ばかりではない気持ちが伝わります。このほか、これからも長いお付き合いを願う意味で、相手や家族の健康を気遣う一文を入れて。ビジネスの場合は、「最後になりましたが、貴社のご発展と皆様のご健勝をお祈り申し上げます」といった文で締めくくるのもよいでしょう。

■お礼状の文例

拝啓

暑い日が続きますが、皆様におかれましてはいかがお過ごしでしょうか。
この度は結構な品をいただき、本当にありがとうございました。
新鮮でおいしい桃の味わいに、家族一同、とても喜んでおります。奥様にも、どうぞよろしくお伝えください。
これから暑さも本格的になってまいりますが、くれぐれもお体を大切になさってください。
略儀ながら、書中にて御礼申し上げます。

敬具

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髙島屋のお中元 承り期間2018年8月8日[水] 午前10時まで

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