お歳暮

お歳暮とお中元の違いと共通点

お歳暮と同じくお世話になった人に贈り物を贈る習慣として、広く親しまれているものに「お中元」があります。中元とはもともとは道教の習俗の1つで、旧暦7月15日のことです。この日に行われていた祭りに仏教の盂蘭盆会(うらぼんえ)が混ざり祖先の霊を供養する日とされるようになり、江戸時代以降は盆の礼として親類やお世話になった人に贈り物をする習慣へと発展して、現在のような形になりました。お中元は「日頃お世話になっている人に感謝の気持ちを込めて贈り物をする」という部分ではお歳暮と同じですが、贈る時期についてのマナーや金額などに多少違いがあります。

※画像はイメージです

お中元とお歳暮の違い

まず「お中元」と「お歳暮」では贈る時期が異なります。お中元は東日本では7月上旬~15日まで、西日本では7月中旬~8月15日までが一般的です。一方、お歳暮は東日本で11月下旬~12月20日前後、西日本では12月13日~20日前後となっています。

東日本と西日本でお中元の時期が約半月ずれているのは、東日本が新暦の7月15日を基準にしているのに対し、西日本は旧暦の7月15日を基準にしているからです。しかしながらお中元を贈る時期は地方によって異なります。送り先の地域の習慣に合わせて贈るのがマナーなので、時期を間違えないように気をつけましょう。

また、お中元とお歳暮はセットで贈るのが一般的ですが、どちらかというと一年の締めくくりであるお歳暮のほうが重視される傾向があります。「金銭的にどちらも贈るのはちょっと負担が大きい」という場合には、お歳暮だけにしてもよいでしょう。どちらも贈る場合は、お歳暮のほうを気持ちが高めの品物で贈るのがマナーとされています。

お中元とお歳暮で人気の品物

お中元は夏の暑い時期、対してお歳暮は冬の寒い時期なので、季節という点からも人気の品物は変わってきます。毎年猛暑が続く中で、お中元の上位にランクインするのはビールや清涼飲料水。おいしい湧水といったミネラルウオーターなども人気です。また、そうめんやうどんなど、夏の風物詩といえる食品やすいかやメロン、マンゴーなどのフルーツも毎年定番の商品になっています。

一方、お歳暮は、鍋に最適のかにやふぐなどの海産物、お正月に大人数で食べることができるような肉類やハムなどが人気です。ビールやフルーツもお歳暮では一定の人気があります。これらのほかに、どちらにも共通する人気の品として焼き菓子や各地のご当地グルメの取り寄せ、商品券などがあります。これらは毎年どのデパートでも上位にランクインする贈り物です。

心に残る贈り物にするためには

お歳暮にしてもお中元にしても「お酒が飲めない人にビールを贈った」とか「コーヒーが苦手な人にコーヒーセットを送った」などということにならないように、事前に相手の好みや家族構成を聞いて品物を選ぶことがとても大切です。さらに一歩進めて、贈る品物はもちろんのこと、贈り方にも配慮が行き届いていれば、気持ちはいっそう伝わります。

例えば、「事前に受け取れる日時など相手の予定を確認する」「消費期限が短めの生鮮食品を贈る場合には家族が集まる正月直前にする」「忙しくてなかなか荷物を受け取れそうにない相手には腐りにくく賞味期限が長いビールやお菓子、のりなどを選ぶ」などの配慮です。こうした、ちょっとした心遣いがあるとないとでは相手に与える印象は全く違ってきます。相手の状況をよく考えて選ぶことがなにより重要です。

お中元とお歳暮にはいくつかの違いはありますが、どちらも「お世話になった人に対して定期的に感謝を伝える」という点では同じです。また、いずれも一度始めると続けることも大事になってきます。だからこそ、個人であれ、ビジネスであれ、今までと今後の関係の双方をよく考えた上で誰に何を贈るかを決めましょう。

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